¿Qué me pongo: frío o calor?

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La aplicación de frío o calor sobre una zona del cuerpo con diferentes fines terapéuticos, es una de las preguntas más frecuentes que los pacientes realizan a diario en el consultorio. ¿Qué me pongo? ¿Frío o Calor? ¿Cómo? ¿Cuánto tiempo?

Para saber si tengo que aplicar frío=crioterapia o calor=termoterapia sobre un área afectada y en qué momento determinado, debemos entender los efectos que produce en el cuerpo la aplicación de uno u otro agente físico.

CRIOTERAPIA

                             CRIOTERAPIA significa tratamiento (terapia) a través de la aplicación del frío (crio). El uso de la crioterapia, es más efectivo para los traumas en estado agudo, por ejemplo inmediatamente después de un golpe o una distención muscular o articular. También puede ser usado en las distintas etapas de rehabilitación, después de una lesión. El frío se usa como tratamiento inicial, en la mayoría de las afecciones musculoesqueléticas. Al aplicar frío buscamos que la zona quede como entumecida o adormecida. El tiempo de tratamiento dependerá de la forma de aplicación y del grosor de la capa de grasa que hay debajo de la piel.

¿Qué pasa cuando hay un traumatismo?

La zona lesionada está caliente, rojiza, se hincha y duele. Esto se llama edema inflamatorio. Si no hacés nada al respecto, el metabolismo celular aumentado de la zona y los productos de la inflamación pueden seguir dañando los tejidos por un mecanismo que se llama hipoxia tisular secundaria (falta de oxígeno en el tejido secundario al proceso inflamatorio). En cambio si te aplicas frío sobre la piel, los vasos sanguíneos superficiales responderán con una vasoconstricción lo cual disminuirá el flujo sanguíneo en la zona, por lo tanto disminuirá la hemorragia y el edema inflamatorio. El frío disminuirá el metabolismo celular en la zona, con lo cual también disminuirá la hipoxia y la lesión secundaria generada por ésta.

La aplicación local de frío disminuirá la actividad de los nervios sensitivos de esa zona (porque disminuyen la velocidad de conducción nerviosa). Por lo tanto generará ANALGESIA en la zona (calmará tu dolor) y además disminuirá el espasmo muscular por inhibición de los reflejos neurológicos que mantenían ese espasmo.

FORMAS DE APLICACIÓN:

  • MASAJE CON HIELO o CRIOMASAJE: se prepara el hielo en unas cubetas especiales que vienen diseñadas para ello, o en

    Criomasaje

    un vasito de plástico pequeño se forma hielo y se coloca un bajalenguas o palito en el centro para poder  agarrarlo fácilmente. Luego se toma con la mano el hielo formado y se masajea la zona en forma circular o longitudinal hasta que aparezca un eritema (piel colorada) en la zona y se logre el adormecimiento o entumecimiento de la zona. Es muy efectivo para aplicar en zonas dolorosas que posteriormente uno quiere movilizar o elongar. El tiempo para producir entumecimiento varía de acuerdo a la zona pero generalmente demora de 7-10 minutos en producirse.

  • COLD PACK GEL (Bolsas de gel frío): Son bolsas selladas que contienen un gel. Se comercializan en farmacias o casas de ortopedia. Hay diferentes formas y tamaños.  Se coloca en el freezer, pero el gel no se endurece como el hielo sino que se puede

    Cold Pack

    adaptar a la zona a tratar. Te sugiero colocar una toalla húmeda entre la piel y el cold pack. Otra toalla puede colocarse sobre el cold pack para que no pierda calor rápidamente. Se observará eritema en la piel al igual que el criomasaje, pero no sucederá tan rápidamente. El tiempo para generar entumecimiento es generalmente de 20 minutos. Debes estar en una posición cómoda y chequear que el área afectada no tenga problemas de sensibilidad. Si hay mucha hinchazón, se puede colocar primero una venda elástica humedecida, luego colocar el pack y terminar vendando la zona. Puede aplicarse 20’ y descansar 20’ por el término de 2 horas seguidas. Otra forma de aplicar es 20-30’ cada 2 horas, durante las primeras 72hs después del trauma inicial.

  • ICE PACK o BOLSA de HIELO: la famosa (más usada, más efectiva y más económica) bolsa con hielo. Al igual que con los

    Frio en la rodilla

    cold pack, está indicado en estados agudos de traumas y para prevenir el edema luego de hacer ejercicio en el período de rehabilitación de una lesión. El ICE PACK es más efectivo que el cold pack para llegar a zonas más profundas. Se toma una bolsita de nylon, si se puede picar el hielo es mejor porque se adapta mejor a la zona que los cubos de hielo enteros. Al igual que con los cold pack, se podrá interponer entre la piel y la bolsa de hielo una fina toalla humedecida, y luego sujetar bien la bolsa con una toalla para evitar la pérdida de calor o sujetarlo con una venda elástica. El tratamiento durará entre 20-30′. Debes estar en una posición cómoda. Si se agrega sal al hielo generará mayor frío.

  • COLD SPRAY (Spray Frío):  Se obtiene en las farmacias. El componente químico mas usado

    Cold Spray

    es Fluoruro de Metano (es contaminante de la capa de ozono). El Cloruro de Etilo es muy inflamable y peligroso por lo cual se desaconseja su uso . El spray frío NO tiene alcance en cuanto a la profundidad, pero es usado generalmente para reducir el ESPASMO MUSCULAR doloroso secundario a una lesión inicial (estados agudos o subagudos). Actúa por inhibición de las fibras nerviosas, pero NO actúa sobre la circulación sanguínea, por lo cual NO reduce la hemorragia ni el edema inflamatorio, sólo disminuye el espasmo muscular y como consecuencia disminuye el dolor en la zona. Algunos kinesiólogos los usan sobre los Puntos Gatillo Miofasciales (Trigger Points), técnica llamada Spray and Stretch (Spray y estiramiento). Debe tenerse mucho cuidado con los gases que emana el spray (ventilar la habitación) y deben cubrirse los ojos, nariz y boca. Aplicarlo en forma de ángulo agudo y NO perpendicular a la zona, a unos 45 cm de distancia. Lo ideal luego de aplicar el spray es elongar la zona o aplicar digitopuntura. Se aplica de distal a proximal (en una sola dirección) y se pasa 3 o 4 veces. El tratamiento puede volverse a aplicar varias veces al día. Se recomienda siempre leer las instrucciones que acompañan el producto. NO debe aplicarse para producir ANESTESIA local, ni tampoco sobre un solo punto.

  • BAÑOS DE CONTRASTE: Aunque están muy discutidos sus efectos, es usado para el tratamiento de edemas subagudos. Sobre todo en los edemas que mejoran con el reposo (gravedad dependientes). Al aplicar frío y calor se producirá vasoconstricción y vasodilatación sucesivas, generando un efecto de bombeo circulatorio (muy discutido). Se necesitan dos cubetas. Una que contenga agua fría y otra agua tibia. Debe mantenerse la temperatura del agua constante mientras dura la aplicación. El tratamiento consiste en colocar alternativamente la zona a tratar 1’ en el agua fría y 3’ o 4’ en agua tibia, durante 20 minutos. Para reducir el edema inflamatorio, es mucho más efectiva la CRIOKINESIS (crio=frío y kinesis=movimiento). La aplicación de los baños de contraste lo usamos generalmente cuando queremos dejar de aplicar frío y comenzar a aplicar calor en la zona, en vez de aplicar calor directamente. Entonces, en los primeros baños de contraste se aplicarán 2’ de calor y 1’ de frío, para posteriormente en aplicaciones sucesivas ir aumentando los minutos de calor. Si se termina con calor o frío va a depender del estado del edema. Siempre se deberá evaluar que el baño de contraste no haya aumentado el edema.
  • CRIOKINESIS: Es la combinación del uso del frío y el ejercicio para el tratamiento de una lesión. Se busca adormecer la parte lesionada hasta el punto de analgesia y después trabajar con ejercicios activos progresivos para lograr rangos de movilidad normal. Se comienza aplicando frío (por criomasaje, cold pack o ice pack), hasta que sientas que se ha adormecido la zona (normalmente 12-20’). Cuando la analgesia es lograda se realizan los ejercicios. Al cabo de 5 minutos de ejercicios se enfría la zona nuevamente otros 5’ y esto se repite 5 veces. El tipo de ejercicio lo indicará tu kinesiólogo y deben ser progresivos, prestando atención al estiramiento y movilidad.

TERMOTERAPIA

                          TERMOTERAPIA significa tratamiento (terapia) a través de la aplicación del calor (termo). El uso de la termoterapia, es más efectivo en estados subagudos a crónicos de un trauma o lesión, por ejemplo después de unas 2 a 4 semanas de producirse un golpe o una distención muscular o articular. NUNCA debes aplicar calor en una lesión aguda. Ya que el calor genera vasodilatación cutánea, aumentando el flujo sanguíneo de la zona, con el consecuente aumento del metabolismo celular y edema inflamatorio. Los mayores beneficios al aplicar calor provienen de los efectos analgésicos. Luego de pasado un cierto período de la lesión inicial, es deseable buscar hiperemia en la zona (aumento de flujo sanguíneo), para contribuir a través del aporte de oxígeno y nutrientes, a la reparación de la lesión. Además, aplicamos calor siempre que buscamos trabajar la movilidad en la zona, la combinación de calor y movimiento resulta ser muy efectiva para mejorar la flexibilidad y elasticidad de los tejidos, sobre todo después de largos períodos de inmovilidad. En general, el calor es aplicado en desordenes musculoesquelticos y neuromusculares varios. El calor produce un efecto de relajación disminuyendo las contracturas musculares. En las zonas donde más frecuentemente se aplica calor es cuello y espalda, pero puede ser aplicado en cualquier zona del cuerpo.

FORMAS DE APLICACIÓN:

  • HOT PACKS: Son parecidos a las bolsas de gel frío (cold pack). Hoy en día se comercializa cold-hot pack que se pone en el freezer si quieres frío, o se calienta a baño maría o en microondas si quieres aplicar calor. Debes colocarlo con mucho cuidado, con toallas para no quemarte. La duración del tratamiento es entre 15 a 20’. No deben atarse o presionarse, ni dormirse sobre ellos, ya que esto aumenta el riesgo de quemadura.
  • ALMOHADILLA TÉRMICA: En nuestro país, la usan muchos pacientes en sus hogares. Es muy práctica de usar. Yo te

    Almohadilla térmica

    recomiendo que tengas mucho cuidado al comprar una. Que sea una marca reconocida, que tenga termostato incorporado, y por favor,  no te duermas mientras la usas. El error más común es acostarse sobre la almohadilla, al presionar la zona donde se aplica calor, no hay buena circulación sanguínea y  aumenta el riesgo de quemadura.

  • BAÑOS DE PARAFINA: Si bien no es de uso corriente en los hogares, es muy recomendable para

    Parafinero

    pacientes con problemas reumáticos crónicos de manos o pies, para combatir el dolor y la rigidez. A una misma temperatura, el calor de la parafina es tolerado por el paciente mejor que los baños térmicos. Se trata de una cubeta llamada parafinera, que tiene un termostato que mantiene la parafina derretida a una temperatura adecuada. Tienes que sumergir la zona un par de segundos y retirarla esperando que esa primera capa de parafina termine de escurrir. Luego repites nuevamente el proceso para formar 6 capas de parafina una sobre otra. Después colocas la extremidad en una bolsa plástica para mantener el calor y la envuelves con toallas. Tiempo recomendado 20-30′. Luego de este tiempo retiras la parafina y se vuelve la misma al parafinero para reutilizarla. Te recomiendo limpiar bien la zona a tratar y pasar alcohol para remover la grasitud de la zona. Debes examinarte que no tengas ninguna herida antes de aplicar el tratamiento.

GELES FRÍOS

               NO uses un GEL FRÍO en reemplazo del HIELO luego de un trauma agudo! El gel frío actúa por sus componentes químicos como un contrairritante. Estimula los receptores químicos de la piel, generando una “sensación” de frío. Y digo sensación ya que no disminuye la temperatura de la piel. A menos que lo hayas colocado antes en la heladera, y entonces la zona estará fría por la temperatura del gel, pero no por el efecto químico que causa! El sistema nervioso al tener la “sensación de frio” responderá con un aumento de flujo sanguíneo en la zona. Si tienes un edema inflamatorio agudo podrías empeorarlo si colocas un gel frío. Ahora bien, luego de pasadas algunas semanas cuando la lesión es subaguda, ya puedes colocar gel frío buscando una mejoría en la circulación de la zona para recuperarse de la lesión.

LO MÁS IMPORTANTE:

                         La CRIOTERAPIA se usa como medida de primeros auxilios en cualquier trauma agudo. Las otras medidas que debes tomar son: COMPRESIÓN de la zona con un vendaje elástico. ELEVACIÓN de la zona mientras se aplica frío. REPOSO laboral o deportivo en las primeras 72hs. Si cumples con todo esto, la lesión quedará limitada y controlada, y te vas a recuperar mas rápidamente. Por ejemplo, si la lesión fue en el tobillo, tenes que conseguir una venda elástica, dar una vuelta cubriendo la totalidad de la piel del tobillo, colocar el cold o ice pack y luego seguir vendando. Recuestate cómodo, levanta el colchón con una almohada debajo de la zona de los pies, y trata de estar en reposo lo máximo posible en las primeras 72hs. Obviamente, debes acudir al médico tan pronto como puedas y no subestimar la lesión, ya que muchos “esguinces subestimados” son fracturas!

CONTRAINDICACIONES:

                             Tanto cuando aplicas frío como calor, debes tener cuidado que la zona no tenga problemas circulatorios o de sensibilidad (ej. polineuropatía diabética o Fenomeno de Reynaud). Si vas a realizar baños térmicos debes chequear que no haya lesiones en la piel o infecciones. No apliques CALOR en un EDEMA INFLAMATORIO AGUDO. No apliques GEL FRIO en reemplazo de la CRIOTERAPIA. Algunos pacientes pueden tener alergia al frío.

Lic. Verónica QUINTANA Kinesióloga Fisiatra.

lic_quintana@kinesiologiaramosmejia.com

Fuente consultada: Therapeutic Modalities for Sports Medicine and Athletic Training. W. Prentice. 6th edition. 2009.

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2 Responses to “¿Qué me pongo: frío o calor?”

  1. c.felix chavez Says:

    TEMPERTURA DESEDA EN BAño de parafina
    Gracias por su respuesta

  2. Rosalyn Says:

    Me ha encantado tu articulo. Hace por lo menos 4 años que padezco lo mismo.
    Me he sentido identificada.

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